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美国到底是个什么社会?(zt)

美国到底是个什么社会?

一位纽约的应届高中生被多家常春藤大学录取,本来“横扫大藤”是中国父母最爱往嘴边挂的侠语,这回却成了几乎所有美国媒体的头条新闻,而且最后这个孩子公布决定去哪家大学时居然有如总统竞选一样被实况转播。这么大规模宣传,有如在中国党中央开了人代会,明星孩子的照片与申请资料总汇都成了家喻户晓的新闻。

有一点却是不用看电视也肯定不会猜错,这孩子不是个华裔,不是个亚裔。

什么族裔?猜起来也不是很难,错的机会只有50%。他肯定是个“少数”族裔,但既属于少数,又不象华裔那么好欺负,还有足够的选票数量,够这样标准的族裔只有两个。

今年我家也有孩子申请大学,因此各处注意过许多孩子们的成绩。明星孩子是有两下子,肯定也够上好大学的资格,可是,无论修课成绩,SAT分数,自述论文,课外才艺,人文投入,这些大学录取要看的主要五个部分的资历虽然都算不错,但是,假如这孩子是个华裔则不用说成不了个状元郎,根本算不得出类拔萃,甚至可能根本一个小藤大学也上不了。

可惜,就连美国的中文广播电台也把这事给当个党代会召开同等重要的新闻一样喜气洋洋的播出。

就着这个话题再往下说,估计后果只怕不仅会是什么用没有,还会遭到美国总统的谴责以及NBA主席的罚款。

所以,只想把讨论集中在考大学,至少还能对关心孩子们的家长们有点启发,何况,选择大学生其实就是在选择社会的未来。

1 一天按几个小时算?

一天之内,孩子能有多少时间?华裔孩子能有多少时间?华裔男孩能有多少时间?如果孩子正在高中时期准备申请大学,时间是一个非常重要的问题。但虽然都与时间有关,上述三个问题又的确是三个需要分开问的问题。付出的努力本应以时间为单位计算,而既然每天只有24小时,对于华裔,尤其男孩,每一单位时间里取得的成果还必须更高。

学校上课从早8点到下午3点,加上上下学交通路上,至少8-10小时。高中孩子修几门AP课,每课作业1-2小时,3-4门就是6小时。这样的设计安排主要适用于高中第二三年,这是积累大学要看的资历的关键时刻。对于大多数孩子,能做得下来就已经相当不容易了。

但是,美国孩子学校成绩还只能算一部分,要想足够竞争性,还要有课外活动,钢琴音乐,体育,当然,还得有义工社工改造社会的时间,另算。如果“少数”族裔的孩子到这步就够了,甚至可以成为明星。

华裔,尤其华裔男孩,却还差得远。我们的孩子不仅得参加这许多的活动还必须获奖,国家级的奖,才可能进入心仪的大学。时间成本无法计数,如果单位时间效率相等,华裔孩子每天得付出的时间大概不止30个小时。

不由人不想,美国高考和中国高考,究竟那个更好对付些?

2 美国是个穷国

当年大多数中国留学生来美国时,身上有几十美元就是富的主儿了。每个人两个巨大的箱子,恨不得装够几年的用品。穷,不信如今美国挂名的所谓穷人们有几个有我们那么穷。那时候中国人平均月工资大约10美元。

可几十年以后,自己孩子都要高中毕业了,如果家长还是这么穷是光荣还是羞耻,是好事还是坏事?

不懂社会学,但是,对于申请大学肯定是穷好,而且越穷越好。孩子申请大学有如中国文革时候家庭成分填了贫农,不仅一切因此优先还会得到奖励。

以穷富划分社会不是个新鲜玩意,中国人见得不少,原本是马列主义与中国实践相结合的精华,曾经很有助于进行阶级斗争与革命成功。成分属于贫农的就是好人,属于富农的是坏人。

可即使在中国这个划分还有一个必要前提,贫农必须是在解放前,在资本主义,封建社会底下的贫农才是好人。这么分是因为旧社会下的穷人可以被动员起来赖以推翻旧社会。解放以后如果还是贫农,大约就比较缺乏依赖价值,否则推翻的对象是谁?

美国肯定应该属于解放前,还属于旧社会,因为还没有得到解放。

可是,好人的标准居然也是穷。

也就是说,美国大学招生标准实际与中国文革时候的阶级划分高度一致。

问题是,中国把旧社会的穷人当好人是为了推翻旧社会。而美国呢?

3 什么是穷?

中国人如果觉得自己穷,头件事就是要省着花,手头紧是人穷的标志。

美国人人嘴上都说自己穷,但要想穷手头必须放松,敞开了花。这样才能税务局处记下穷度,然后拿给大学看。所以,无论真穷假穷,别有钱让税务局给记下来就是好穷。

也难怪人玩了命装穷,一个孩子的大学学费的确是个大数。

4龙生龙,凤生凤

没出国前早就听说,美国有个西屋奖,后来改成西门子,英特尔。这些奖都在华文报纸上给吹得天花乱坠,近于神话传说,所以以前从来没当过真事。

再后来,发现得奖是跟自家孩子年龄差不多的,有名有姓的孩子,好多还是华裔孩子。

这才开始注意。

一注意,吓了一跳。

一个中学生发明了癌症诊断,而另一个中学生则找到了癌症发病机理。

可叹埋头实验室,以研究为终生事业,多少头脑极为聪明的人,几十年的投入,跟这些孩子一比还玩什么!

我本人就正七八经读过PhD,而且曾经正经把科研当过事业。看了这多天才的中学生,非常庆幸自己有自知之明,早早激流勇退,专心临床当个好大夫。

可是,受过正七八经科研训练之害,又让人不容易轻信天才。

如果是数学科学知识竞赛,可以上补习班。各种补习班到处都是,华人社区里尤其更多。可是,科研能力不是能补习出来的,小小年纪做出来许多人一辈子弄不出来的发现,只能说是天才。

天才,就是不属于正常人的人,即便没有两个脑袋至少应该是大脑袋,俩眼应该象爱因斯坦那样直勾勾不打转。

没想到是,这些天才孩子们看上去都没有什么异常,都没有两个脑袋,唯一比较有共性的是他们的成就竟然大都与父母的专业有关,父母大多或者就是做这行的,或者是在父母的同事试验室。

难道真是龙生龙,凤生凤?

难说有谁会真信。

可是,美国大学信。

中文高中子女论坛里一位很懂升大学的家长也信,甚至颇有心得:要想上大藤必须有大奖。反过来说,有了大奖肯定就能上大藤,别的可以忽略不计。

每到这时候,都让人觉得脑子不好使,想不通,恨不得怀念中国高考。

5

中国高考有分数线,分数公布,分数足够高就肯定能上心仪的学校,无论穷富,谁都没什么可抱怨的。但如果分数处于边缘据说是就需要走后门。

美国高考从不承认设有分数线,也很难走后门,但可以捐款,其他还有什么机理谁也说不清楚,只有两点可以肯定。穷,为什么穷不论,真假不论,肯定有很大帮助。还有就是肤色,最受歧视的肤色最不受歧视,当然指的只是考大学。

说到这,没法不想,美国到底是个什么社会?

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陈道明谈女儿:优点完全继承了她妈妈 (selection)

女儿

  希望她第一是身体好,第二是快乐,

  第三尽量有所成,世上哪有那么多老板

  “希望她第一是身体好,第二是快乐,第三尽量的有所成,哪有这么多老板。要知道自己是凡人,自己是正常人,正常人做正常事,至于命运是否承载那么多伟大,就交给命运吧。”

  陈道明的女儿陈格1985年出生,13岁就被送到了英国读书。陈道明透露,女儿还没有看《归来》,被问及女儿是否会喜欢这部影片时,陈道明回答:“她看已经不真实了,她是亲属,看了不好也得说好,她尽管回家说,爸爸演得一点不好看,你问的时候她一定会说我爸演得很好的,我觉得她这是心情的本能保护,她不能作为标准。”

  陈道明笑言,现在拍戏之前有的剧本都会给女儿看,女儿经常说不好看,起码她是一方意见,我并不是让她看完了怎么样,只是看她感不感兴趣,她说,‘这个剧本很好看’,一方观众有了,就是我所判断的80后爱看这个戏,如果她说不爱看,那80后观众就够呛了。”问到到女儿对《归来》剧本的看法,陈道明回答:“她说,‘文艺片我就不能说了’,她很狡猾,她很中性,我女儿从来不说极端的话,她说,‘还可以吧’,但是《归来》这个片子不能以她的评判做参考值了,《归来》讲的不是这个年代的故事,那个年代的故事折射给80后90后,对历史有个关照,让他们了解父母爷爷奶奶老一辈人的感情经历和生活经历,去关心这段历史,还有这么一群人,还有这么一些故事和命运。”

  “我性格不是很好,她妈妈性格很好,这个优点完全继承了她妈妈。所以在她身上完全没有极致的语言行为和情绪,不极端。”在谈到“教育”女儿相关话题,陈道明直言自己是“快乐性教育”,“我从来不把成绩作为她存在的标准,真的,你仔细想,哪有这么多女王,哪有这么多伽利略、居里夫人呢。首先当一个正常人,不能因为想当不正常的人,做不正常的事情,一个人做多少好事已经不是标准了,首先能做到不做坏事,天下太平。希望她第一是身体好,第二是快乐,第三尽量的有所成,哪有这么多老板,一个单位老板董事长只有一个,员工可能成千上万,所以要实事求是对待自己,首先知道自己是凡人,自己是正常人,正常人做正常事,至于命运是否承载那么多伟大,就交给命运吧。”

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该不该让她午饭买牛奶?

因为女儿早饭喝牛奶,晚上睡觉前还要喝一次奶,因此lunch time at schhool就不想她买milk,因为太多dairy product,会导致她便秘。但她很想买milk for lunch.

    一天女儿放学回家就告诉我说"今天中午Shreya让我买牛奶了。我跟她说妈妈 不让。她叫我买了不告诉妈妈。"

    接下来是最至关重要的部分。我问女儿,"你怎么说的?"她说"我不想对妈妈不诚实。"

   因此她就没买。

    我非常高兴自己平时对她的诚实教育没fail。

    本 来到此就应该结束了,但重要的还在后面:我以前读过一本书,提到过小孩撒谎很大程度上来说都是家长逼的。想到这一点,再结合我家女儿的这件事。我决定必需 做出调整,否则女儿很快就会被我逼到撒谎的地步。

    我同意她买milk for lunch,只是买完告诉我,这样晚上不喝milk就行了。

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母亲节送给自己的礼物---一个新热水器

星期五晚上洗碗时发现没有热水了,心想,不好,something is going on. 我立即下到地下室,被眼前的情景惊呆了,地上全是水,直奔热水器,看到水还不停从顶端冒出。一时不知所措,稍过片刻,意识到应该立即关掉水阀,制止更多的水往外流。

然后就给平时用过的plumber打电话,先没人接,我就留了言,几分钟过后,他就打回来了。我把情况给他说了一下,他说八成是该换新的时候了,并说半小时后赶到。

他来之后,检查了一下,果不其然,真的是time to replace it with a new one. 他说这个品牌挺好的,在homedepot and lowes 都没得卖,因为只卖给plumbing   professionals. 50 gallon, $1100. 我们又多装了一个sensor,sensor作用是以后有类似热水器漏水,sensor感应到后,就会自动关掉进水,以防家里没人时,水漫成灾,又多花了300刀。

周六上午10点左右,plumber  就带来了新热水器,一个人搬到了地下室,开始工作,到下午一点时,就完全装好。

虽然花了钱,心里还是挺心疼,但也没办法,作为homeowner 以后还会遇到不少的维修,值得一提的是找到好的service people,可以把头疼减至最低程度。

附上了图片。

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